The Art of Naughty Dog

Voilà déjà trente ans que le vilain chien rouge, alias Naughty Dog, nous régale de ses alléchants jeux vidéo. L’aventure vidéoludique a en effet débuté en 1984 lorsque Jason Rubin et Andrew Gavin, alors adolescents se lancent dans la création de jeux vidéo dans leur garage. Bien vite, les deux amis et collaborateurs donnent naissance à la société Jam Software et ce n’est finalement qu’en 1989 que la firme adopte le nom de Naughty Dog. Un nom devenu mythique avec des titres aussi célèbres que Crash Bandicoot, Jak and Daxter, Uncharted et The Last of Us.

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Pour célébrer ce trentième anniversaire, le studio américain a sorti un fort joli artbook revenant sur son histoire, ses projets avortés mais aussi son avenir. Edité chez Dark Horse, The Art of Naughty Dog est préfacé par les deux pères fondateurs du studio, à savoir Andrew Gavin et Jason Rubin. L’ouvrage permet de découvrir des anecdotes sur la naissance de l’un des développeurs phares de l’industrie vidéoludique mondiale et d’en apprendre davantage sur les différents projets du méchant chien.

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Des tous premiers jeux codés sur ordinateurs personnels au fond d’un garage au succès planétaire de Crash Bandicoot, de Jak and Daxter et autres Uncharted et The Last of Us, on pourra apprécier croquis et esquisses permettant de voir ce à quoi aurait pu ressembler nos héros favoris. Les essais sur le look de Nathan Drake sont plutôt surprenants …

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On aura également droit à une section dédiée aux projets annulés avec un Jak 4 qui aurait pu franchement donner quelque chose de pas mal à en voir les illustrations avec un Jak encore plus mature et un Daxter ressemblant à s’y méprendre à Rocket Rackoon !

On apprendra aussi l’existence d’un projet abandonné de jeu de science-fiction dans la lignée de Jak and Daxter. Là encore Naughty Dog semblait préparer quelque chose de grandiose et d’alléchant comme le laissait présager les artworks sur lesquels on aperçoit des sortes de robots et machines volantes.

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En ce qui concerne les projets futurs, The Art of Naughty Dog reste évasif et se contente de publier quelques intrigants artworks sur le très attendu Uncharted 4. Enfin, en bonus on retrouvera des oeuvres, illustrations et objets réalisés par des fans et divers artistes. Certaines illustrations sont particulièrement réussies.

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Ayant grandi avec les franchises Naughty Dog ; j’ai débuté ma carrière de gameuse avec Crash Bandicoot, je reste très admirative et attachée au travail de ce studio. Depuis le premier Crash je n’ai manqué aucun jeu estampillé Naughty Dog et j’avoue ne jamais avoir été déçue par l’un des jeux du développeur californien.
Autant dire que cet artbook devait obligatoirement rejoindre ma collection personnelle. Voilà qui est chose faite bien que j’aurais aimé acquérir l’édition limitée de ce présent ouvrage éditée à seulement 1.000 exemplaires.

Cette version collector, si je puis dire, contenait en plus du livre lui-même un fourreau noir et plusieurs lithographies. Cependant, avec un prix fixé à 100$ auquel il faut ajouter les frais de livraison et les taxes douanières, je suis restée raisonnable et je me suis contentée du déjà très bel artbook disponible uniquement en import et en langue anglaise pour environ 30 euros.

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